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スリーピング・ウイスキーキャット

まだまだぺーぺーの下戸が、主にウイスキー愛を語るメモ。 Sometimes I write something about Japanese whisky in my poor English.

今海外も注目するテンカラ釣りの魅力にせまる。【1】

魚釣り 毛鉤(Tenkara)

0 テンカラの基礎知識

日本の伝統的な毛鉤釣り・テンカラは、主として渓流魚(イワナ、ヤマメ、アマゴなど)を対象として、竿(リールを使わない延べ竿)、釣り糸、そして毛鉤だけを使ったシンプルな釣りの手法である。

ヤマメ・アマゴ・イワナを和式毛バリでねらう | 釣り方・釣り具解説 | Honda釣り倶楽部 | Honda

川魚の職業漁師の営業秘密だったためか、歴史的資料はあまり残されていないが、少なく見積もっても江戸時代にはすでに存在していたようだ。( テンカラの歴史 : テンカラの鬼 榊原正巳 テンカラの世界

その昔、渓流魚がたくさんいた時代には、いちいちエサを付け替える必要のない毛鉤釣りの方が効率的にたくさんの魚を獲れたのだろう。今考えるとうらやましい限りである。

また、テンカラの語源には諸説あるようだが、ここでは深く立ち入らない(石垣尚男氏の なぜテンカラ?語源へのアプローチ を参照のこと)

 

1 日本人の美意識とテンカラーシンプルさと「粋(いき/すい)」

近時、テンカラ釣りが流行してきたのはなぜなのだろうか。

釣果にこだわればエサ釣りに分があるだろうし(もっとも、これはテンカラが元来職業漁師の釣りだったことと矛盾しない。上記のようにもっと魚影が濃く簡単に魚を釣ることができた時代にはエサ釣りよりも毛鉤釣りの方が効率よく釣果を上げられた)、西洋式のフライフィッシングの方が毛鉤を容易に遠くに飛ばすことができフライパターンの使い分けなどで様々なシチュエーションに対応できる。ルアーもまた飛距離に優れ、大物とのやり取りも高機能のリールのおかげで延べ竿の釣りとは比べ物にならないほどラクだろう。では、テンカラの魅力はどこにあるのか。

第一に、そのシンプルな道具である。延べ竿、糸、毛鉤だけで構成され、毛鉤も西洋式フライほどパターンを気にすることはない。機械仕掛けの道具のわずらわしさを排し、単純な道具を手にしただけの人と自然が溶け合うような不思議な感覚。さらに、魚をかけたときの針先から手元にいたる直接的な喜びは、リールもガイドもない延べ竿ならではのものだ。

 第二に、「粋(いき/すい)」の要素である。テンカラの魅力や美学は「いき」や「すい」といった江戸時代の美意識に、通じているのではないか、ということだが、ここで九鬼周造のように哲学的な考察を加えることはかえって野暮なので、こういった美意識の学問的なことに関してはウェブや書籍で調べていただくほかない。

先に挙げた第一の魅力=シンプルさゆえに、テンカラには制約が大きい。とりわけ毛鉤の飛距離の問題は他の釣りと比してかなり不利になる。そこに加えて、疑似餌である毛鉤というエサに対する反骨。それを腕前ひとつで釣ってやろう(魚のいそうなところに手返しよく毛鉤を打ってながしたり、ロングラインキャストに挑んだりする)というのが、テンカラ師たちの意地であり、それで釣れたら他の釣り方よりも満足度の高い一匹となる。

また、たとえテンカラの腕前・技術を尽くしても思うような釣果に至らなかったとしても、やせ我慢と反骨精神を背景にもつ「いき/すい」の美学からは、何も恥じることはなく、むしろそれが独特な美意識をともなうカッコよさに紐付いているようにも思える。

それはたとえば、粋にヘラブナ釣りを楽しんでいる人に対して、食べられる魚を釣ったらどうですかとか、エサをミミズにして針を丸セイゴにしたら鯉やブラックバスが釣れて引きもよくていいですよ、などと言うのが野暮で不粋なのと同様だと思う。

 以上を、極端に要約をすると、質素で反骨的な釣り方である現代のテンカラは、釣れたときの一匹の喜びがとても大きく、釣れなくても潔くあろうとする、江戸・化政文化以来の美意識に通じるものがあるように思える。

(もっともこの考察はもとよりいい加減なものだし、テンカラの起源である職業漁師の価値観にはそぐわないだろう。)

 

2 テンカラとシンプル・フライフィッシングー日本の伝統釣法が世界へ

日本の榊原正巳氏石垣尚男氏や、アメリカのアウトドア用品メーカー・パタゴニア創業者のイヴォン・シュイナード氏ら(著書に『シンプル・フライフィッシング』がある)、さらにはアメリカでテンカラの普及・テンカラ用品の販売をしているTenkara USAのメンバーの努力によって、テンカラ釣りは世界に羽ばたくことになった。

イタリアにはバルセジアーナというテンカラそっくりの伝統釣法があり、やはり職業漁師の釣りである(あった)という。

伝統釣法がネット社会と出会ったときに、マイナーな伝統が「クール」なものとして受け入れられやすいのはなんとなくわかる。実際、YoutubeInstagramがテンカラの海外での盛り上がりに寄与しているところは大きいと思う。

 

3 道具についてー釣り竿は一流メーカーのものであるべきか

テンカラを始めようと思ったとき、どんな釣り竿を選べばいいのかはなかなかわからない。

釣りをしている人間なら誰しもが知っている一流メーカーのものを選ばなければならないだろうか。

それとも、Amazonなど通販サイトでテンカラ竿と検索して上位にヒットした、あまり有名ではないメーカーの5千円以下の竿を選んでいいものか。

私の場合は、特徴の異なる5千円以下の竿を二本持っている(3.6m、3.9m)。(さらに先日、日本製の1万円ほどの4.5mの竿を追加購入したので、3本だ。

安いことはもちろん理由の一つだが、他にも理由がある。

まず、テンカラ竿は、渓流竿などこれまで生産ノウハウの蓄積した技術を転用している。要するに製品として枯れた技術を使っているとか成熟した技術を使っていると言える。したがって、生産ラインや検品がしっかりしていれば、安価なメーカーの竿で初心者には十分であり、一流メーカーの最先端の技術は己の技術がステップアップしてからでいいだろうと、私は思う。

次に、釣り竿の長さや調子(テーパー)の違いに慣れるために複数本釣り竿を試すには、安価なもので遊び倒すのが一番いいと思うからである。

 

さて、次は「渓流以外でのテンカラ仕掛けの釣りをテンカラと呼んでいいのか」などを考えてみたい。